Bien comprendre les notions relatives à l’électricité

(Mis à jour le: 19 mars 2019)
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Indispensable à la vie de tous les jours, l’électricité peut aussi être un élément dangereux quand elle est manipulée sans précaution. Afin de se protéger au mieux des risques liés à l’électricité, voici un article pour bien comprendre la différence entre tension, courant, résistance et puissance.


La tension
Unité de mesure : le Volt (V)
Si on compare l’électricité à de l’eau, la tension serait comparable à la pression d’un cours d’eau.
La tension exprime la force du courant envoyé dans le circuit.
Lorsque vous vous électrocutez, le choc sera proportionnel à la tension du courant.
A titre d’exemple, la tension mesurée aux bornes d’une prise de courant est de 230V. Celle mesurée aux bornes d’une batterie de voiture est de 12V.

Le courant
Unité de mesure : l’Ampère (A)
Si l’on compare l’électricité à de l’eau, le courant serait comparable au débit d’eau.
Le courant exprime le nombre d’électrons qui se déplacent à la seconde. Plus le courant est grand, plus il y a d’électrons qui se déplacent.
Un grand débit suppose de grands tuyaux. Un grand courant suppose donc un circuit à taille adapté. Si les conducteurs ne peuvent contenir le courant, ceux-ci peuvent être détruits et provoquer un incendie.
Pour éviter que cela ne se produise, il existe des moyens de limiter le courant dans certains circuits comme des disjoncteurs ou des fusibles.

La résistance
Unité de mesure : l’Ohm (Ω)
Une résistance est un matériau qui s’oppose au passage du courant.
Plus la résistance est élevée et moindre est le courant qui la traversera.
Une résistance produit également de la chaleur, transformant ainsi l’énergie électrique en énergie calorifique.
La relation de la loi d’Ohm (U=RxI) permet de prouver que la différence de tension (V) à l’entrée et à la sortie de la résistance (Ω) est proportionnelle à l’intensité (A) qui la traverse.

La puissance
Unité de mesure : le Watt (W) en courant continu ou le Voltampère (VA) en courant alternatif
En courant continu, on calcule la puissance en multipliant la tension (V) avec l’intensité (A).
La puissance exprime l’énergie absorbée par un circuit ou par un appareil.

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